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Universités et Initiative d'excellence

Les universités sont au cœur du système de recherche allemand. Les projets de recherche universitaires sont les récipiendaires des fonds de l’Agence allemande de moyens pour la recherche (Deutsche Forschungsgemeinschaft, DFG). Chaque université est représentée au sein de la Conférence des présidents d’universités (Hochschulrektorenkonferenz, HRK), dont le siège est à Bonn (Rhénanie du Nord-Westphalie).

Dans le but d’améliorer leur profil de recherche, les établissements ont eu recours à différentes stratégies : être sélectionnés comme “Université d’élite” dans le cadre de l’Initiative d’excellence (cf. infra), travailler plus étroitement avec les organismes de recherche extra-universitaires (cf. l’Institut de technologie de Karlsruhe – KIT, Bade-Wurtemberg), se regrouper au sein d’alliances d’établissements. La plus proéminente de celles-ci est l’alliance des neuf universités techniques allemandes les plus fortes en recherche (TU9) : Aix-la-Chapelle (Rhénanie du Nord-Westphalie), Berlin, Brunswick (Basse-Saxe), Darmstadt, Dresde, Université Leibniz d’Hanovre (Basse-Saxe), KIT, Munich, Université de Stuttgart.

Pour renforcer la recherche au sein des établissements d’enseignement supérieur, deux initiatives ont également été mises en place. En décembre 2014, les Lander et l’Etat fédéral se sont accordés pour prolonger ces initiatives jusqu’en 2020.

L’Initiative d’excellence

Lancée en 2005, l’Initiative d’excellence (« Exzellenzinitiative ») est un programme de financement visant à renforcer la recherche universitaire allemande et à créer des pôles universitaires de premier plan. Prolongée et reonmmée “Stratégie d’excellence” (Exzellenzstrategie) en 2017, le programme s’appuie sur des appels à projets visant à identifier et sélectionner les projets de recherche qui se verront attribuer la qualification « d’excellence » et bénéficieront du financement. Celui-ci intervient à deux échelles :

Des alliances d’universités peuvent être formées dans l’objectif de recevoir la qualification d’« université d’excellence ».

Abondé à 75% par l’Etat fédéral, et à 25% par les Länder, ce programme s’étend sur une période totale de douze ans. Les financements accordés sont organisés selon deux phases:

Les clusters d’excellence distinguent en général des domaines de recherches particuliers, souvent interdisciplinaires, qui permettent à des chercheurs de différentes disciplines de travailler en collaboration autour de ce sujet, de recruter des chercheurs internationaux et de former de jeunes chercheurs. Le financement des clusters représente environ 385 millions d’euros par an.

La qualification d’« université d’excellence » a pour objectif de renforcer les universités en tant qu’institution et de développer leur position internationale. La qualification est permanente, mais une révision de son attribution a lieu à la fin de chaque phase de la stratégie d’excellence, et les universités sont tenues de remplir les critères pour pouvoir la conserver. Le financement correspond à 148 millions par an.

Le Bund et les Länder contribuent au financement dans des proportions de 75/25. Au total, les financements apportés par les Länder et le gouvernement fédéral représentaient 1,9 milliard d’euros lors de la première période (2006-2012), puis 2,7 milliards pour la deuxième (2011-2017). A partir de 2018, ce sont environ 533 millions d’euros de financement annuel qui sont mis à disposition des clusters et universités d’excellence.

Le Pacte pour la recherche et l’innovation

Initialement mis en place sur la période 2006-2010, le Pacte pour la recherche et l’innovation avait pour but de dynamiser la recherche allemande et de permettre d’atteindre les objectifs européens de Lisbonne (3% du PIB consacrés à la recherche en 2010). Il engageait les Lander et l’Etat fédéral à augmenter d’au moins 3% chaque année leurs contributions aux grands acteurs de la recherche (Société Fraunhofer, Communauté Helmholtz, Société Max Planck, Communauté Leibniz et l’Agence allemande des moyens pour la recherche DFG).

Bien que l’objectif initial des 3% du PIB n’ait été atteint qu’en 2013, le pacte a eu un impact positif significatif sur le système de recherche allemand. Il a de ce fait été prolongé pour les périodes 2010-2016, 2016-2020 et 2021-2030. Parmi les réussites du pacte, on peut citer le développement des collaborations de recherche entre les grands organismes et les universités, ou la mise en place de programmes transdisciplinaires, qui encourageaient les organismes à collaborer entre eux (15 projets de recherche coopérative établis entre la Société Max Planck et la Société Fraunhofer).

Avec la continuation du « pacte pour la recherche et l’innovation », la recherche extra-universitaire a bénéficié de 120 milliards d’euros depuis 2006.

Pour la période 2024-2030, le pacte pour la recherche et l’innovation représentera une somme supplémentaire de près de 17 milliards d’euros par rapport aux budgets courants apportée par le BMBF et les Länder. En contrepartie de ces financements, les organismes de recherche doivent s’engager :

L´Initiative d´Excellence